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¿Por qué Ethan Hawke primero dijo que no al teléfono negro?

La estrella Ethan Hawke y el director Scott Derrickson nos cuentan por qué llamaron a The Black Phone.

The Black Phone, la nueva película de terror de Blumhouse y Universal Pictures, es una especie de reunión: dirigida por Scott Derrickson, escrita por Derrickson y C Robert Cargill, y protagonizada por Ethan Hawke, son los mismos talentos principales que se unieron por última vez para la aclamada película de terror de 2012 de Derrickson, Sinister (que también fue producida a través de la marca Blumhouse).

The Black Phone es el tipo de cuento de terror íntimo con el que Derrickson ha hecho su mejor trabajo en películas como Sinister y The Exorcism of Emily Rose, y también tiene el pedigrí adicional de estar basado en un cuento del célebre autor de género Joe Hill. Pero hubo un problema cuando la imagen comenzó a formarse: Hawke no quería hacerlo al principio.

“Me sentí muy orgulloso de Sinister y quería volver a trabajar con [Derrickson]”, nos dice el actor por teléfono. “Me llamó y me dijo que tenía otra película que realmente amaba y que realmente quería hacer, pero que quería que yo interpretara a alguien llamado The Grabber, que secuestra niños. Dije: ‘De ninguna manera voy a interpretar ese papel'».

¿Qué es el teléfono negro?

La historia de Hill y la película de Derrickson se centran en Finney (Mason Thames), un niño de 13 años que creció en un suburbio del norte de Denver en 1978. El área ha sido objeto de una ola de secuestros de niños por parte de una figura misteriosa que termina recibiendo el apodo de The Grabber. Cuando el Grabber captura al propio Finney, su única posibilidad de salir con vida depende de una serie de llamadas que recibe en un teléfono rotatorio desconectado en el sótano del Grabber, a través del cual hablan las víctimas anteriores del asesino.

Al principio, Hawke dudaba en interpretar a un personaje tan irremediablemente malévolo como Grabber, que usa una máscara durante toda la película y cuyo nombre y motivaciones nunca se revelan. «Yo estaba como, ‘De ninguna manera, Scott… Tengo que conseguir un papel mejor para mí que ese'», recuerda Hawke. «Pero él dijo: ‘Bueno, solo léelo’. Lo leí y me conmovió».

Derrickson y Cargill tomaron la historia de Hill y la ampliaron, creando un retrato de la vida suburbana a fines de la década de 1970 (el propio Derrickson creció en el área de Denver en esa época) con su paranoia, atmósfera de peligro y también una vaga sensación de libertad. También desarrollaron la encantadora relación entre Finney y su hermana menor Gwen (Madeleine McGraw), quien protege ferozmente a su hermano mientras ambos navegan en la escuela, los acosadores y su propio padre abusivo (Jeremy Davies).

Hawke dice que la historia central de Finney y Gwen es lo que lo atrajo y finalmente lo hizo cambiar de opinión.

“La historia de estos jóvenes, simplemente me gustó”, dice Hawke. “Así que pensé: ‘Bueno, espera un segundo, ¿por qué no interpretaré este papel?’. Debería hacer algo que no haya hecho antes. Nunca había trabajado con una máscara. Todo era nuevo para mí y divertido. Pensé: ‘Bueno, ¿por qué no lo intento?’ Y si alguna vez iba a intentar algo como esto, la persona con quien hacerlo es Scott».

¿Quién es el agarrador?

«Ethan y yo seguimos siendo amigos», dice Derrickson sobre volver a formar equipo con el actor. “Hay tanta confianza entre él y yo Su confianza en mí como director, mi confianza en él como actor, realmente dejamos que la otra persona hiciera lo que hace bien, y todo salió muy bien”.

Derrickson agrega que mantener vaga la historia de fondo de Grabber fue una elección deliberada.

“Creo que Ethan probablemente tuvo algunas ideas”, recuerda el director. “Sabemos que vivió en esa casa desde niño Eso es realmente todo lo que sabemos Puedes inferir todo tipo de cosas a partir de eso. Puedes inventar tus propias historias, pero creo que hay un misterio en el mal. Creo que lo que hace que este tipo de asesinos en serie sádicos sean fascinantes es su naturaleza alienígena. Las personas en la vida real que no tienen empatía ni conciencia son fascinantes porque son inexplicables… cuanto más misterioso es Grabber, más aterrador es».

Hawke está de acuerdo con la evaluación de Derrickson de que es más efectivo saber lo menos posible sobre Grabber.

«No hay mucho en la historia o en la película», dice. “Creo que cuanto más misterioso y desconocido es The Grabber, más aterrador es. Traté de pensar en su historia de ese sótano y ese teléfono y por qué le gustan los globos negros y cómo se metió en la magia, y por qué hace esto. Podrías pensar en cómo fue criado y puedes estudiar a los asesinos en serie y adentrarte en su loca metodología. Pero lo que empecé a pensar es que esta es una persona cuyo cerebro está roto”.

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Enmascaramiento

Uno de los aspectos más inusuales y desconcertantes del Grabber es su máscara, o deberíamos decir, máscaras. El monstruo usa un total de tres máscaras, pero cada una tiene una sección superior e inferior que se puede quitar o cambiar. Nunca vemos su rostro completo, pero la forma en que combina las máscaras brinda una visión espeluznante del estado de ánimo y las respuestas del Grabber en ese momento.

“La decisión de dividir las máscaras fue una decisión que tomé durante la preproducción”, explica Derrickson. “Honestamente, fue impulsado por el hecho de que tenía a Ethan interpretando al villano Pensé, quiero poder verlo al menos un poco, pero luego se convirtió en un verdadero punto de narración, y me di cuenta de que podía diseñar estas máscaras de manera que la selección de qué pieza usa y cuándo tiene significado.

Para la estrella fue tanto un desafío como una oportunidad.

Hawke dice: «Me parecía completamente desconocido, porque el 90 por ciento de las herramientas que usas como intérprete te las roban». Se sentía casi como una obra de teatro griega. Bajaría a este set del sótano y diría todas estas líneas extrañas, pero tendría una máscara puesta Nunca estuve seguro de si una escena funcionó o no, porque una de las cosas más interesantes de usar una máscara es cómo hace sentir a otras personas. Cambia la forma en que otras personas se relacionan contigo… hace que la audiencia realmente se concentre en tu interpretación vocal porque están buscando pistas sobre cómo pueden leerla».

Los niños están bien

La persona cuyas respuestas preocupaban más a Hawke era Mason Thames, el joven actor que debutaba en el cine como Finney y que se sumergía en lo más profundo de esta narración aterradora e inquietante.

«Realmente no sabía cómo trabajar con una persona joven, haciendo un material tan volátil y espeluznante», admite Hawke. “Estaba nervioso al principio, pero este niño pequeño tenía un sentido del juego tan hermoso… Al principio me preocupaba asustarlo o algo así, pero él estaba totalmente interesado. Él quería ir a por ello. Estaba orgulloso de él ¿Pero sabes que?

«Es un actor brillante y un buen chico», coincide Derrickson sobre su joven estrella. “Leímos a todos los actores de su edad que conocíamos en Nueva York y Los Ángeles. No encontré a nadie que pensara que era lo suficientemente bueno Estaba, creo, en Texas, y acaba de grabar una cinta que llegó al director de casting, quien la vio, pensó que era realmente buena y me la envió. Yo [lo vi y] pensé que era muy especial Luego hice varias audiciones en línea con él y realmente me convencí de que había encontrado un talento puro y único. Creo que Mason será una estrella de cine a medida que crezca”.

Derrickson está igualmente lleno de elogios para Madeleine McGraw, quien interpreta a Gwen, la hermana de 11 años de Finney. Malhablada, rebelde y ferozmente protectora de su hermano más torpe socialmente, Gwen desafía a cualquiera que la moleste, desde consejeros escolares hasta oficiales de policía y Dios. “Acabo de ver la cinta de su audición y pensé, ‘Oh, Dios mío, esa es la chica’”, dice el director, quien agrega que retrasó el inicio del rodaje debido a que McGraw estaba comprometido con otro proyecto.

«Recibí la noticia, dijeron: ‘Tienes que cambiar el papel de Gwendolyn Shaw'», continúa Derrickson. «Pensé, ‘No voy a volver a elegirla’. Así que llamé al [productor] Jason Blum y le dije: ‘No voy a hacer esta película sin ella… Quiero mudarme al nuevo año’. Y él Así que trasladamos toda la producción unos cinco meses solo para que ella pudiera estar en la película”.

Un cuento de terror con corazón

Como Hawke explicó anteriormente, Derrickson dice que la naturaleza empática de la historia original, a la que él y Cargill agregaron la relación sincera y conmovedora entre Finney y Gwen, es lo que lo atrajo del material a pesar de que los secuestros y asesinatos de niños son casi tan

“Uno de los elementos fascinantes del cuento de Joe Hill fue que aquí había una historia que, en términos de contenido, no podría ser más sombría”, explica Derrickson. “Sin embargo, incluso la historia corta fue realmente empática y realmente contada con un sentimiento de amor y un sentido de esperanza y justicia, debido a la víctima fantasma que llamaría a Finney por teléfono. Descubrí que mucho de lo que hizo que la historia fuera tan fascinante fue esa combinación de lo increíblemente oscuro, horrible y sombrío, y lo increíblemente hermoso y esperanzador».

The Black Phone se estrena en los cines el viernes (24 de junio).

Leer el articulo original en Den Of Geek por Don Kaye.