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Por qué Elvis debería haber escuchado a B.B. Rey

Elvis y B.B. King se atascó en la noche, pero es posible que no lo llames rock and roll También podría preguntarse si Presley aprendió las lecciones correctas de su contemporáneo más inteligente.

“Tú no haces el negocio, el negocio te hará a ti”, B.B. King (Kelvin Harrison Jr.) le cuenta al Elvis Presley (Austin Butler) en ascenso en Elvis de Baz Luhrmann Él dice esto después de una jam session nocturna que incluye a Little Richard (Alton Mason), y mientras el guitarrista de blues admira el nuevo y brillante viaje propiedad de la sensación blanca del rock and roll. King aconseja a Elvis que inicie su propio sello.

En realidad, B.B. King hizo exactamente eso en 1956 En ese momento, venía de su mejor año, según King of the Blues: The Rise and Reign of B.B. Rey, de Daniel de Visé King acababa de llenar el Teatro Howard en Washington D.C. y Harlem’s Apollo, así como otros 340 lugares Nacido Riley B King en una plantación de Mississippi en 1925, B.B. «Blues Boy» King había llegado a la cima de su popularidad musical a mediados de la década de 1950.

Y, sin embargo, los sencillos de su orquesta todavía estaban siendo enviados a contenedores de gangas por RPM Records. Así que King fundó su propio sello discográfico, Blues Boys Kingdom, y se plantó de lleno en el centro del blues: Beale Street en Memphis, Tennessee. Elvis debería haber escuchado los consejos que le dieron, al menos en la nueva película de Luhrmann.

La película biográfica de Luhrmann se cuenta a través de los ojos del hombre que desangró a Elvis, el coronel Tom Parker (Tom Hanks), quien ve al futuro “rey del rock and roll” como un fenómeno del circo. Pero la película muestra a Presley como un hombre calado en auténticas raíces musicales Creció en un barrio negro en Tupelo, Mississippi, asistió a los servicios del Rev. Herbert Brewster en la Iglesia Bautista East Trigg Avenue cuando su familia se mudó a Memphis, y lo hizo por el puro placer de la música gospel, según Elvis Presley: The Man de Pamela Clarke Keogh. La vida La leyenda.

CAMA Y DESAYUNO aprendió sus primeros tres acordes de un ministro que tocaba la guitarra eléctrica en la Iglesia Pentecostal de Dios en Cristo antes de mudarse a Memphis y torcer los estilos de dedos de Blind Lemon Jefferson y T-Bone Walker a través de las cuerdas dobladas y el vibrato de su propio sonido.

King y Presley comenzaron sus carreras en un estudio independiente, dirigido por el hombre con el mejor ojo para el talento en la ciudad: Sam Phillips, el fundador de Sun Records, que estaba en Beale Street. cuando bb Primero grabó pistas en Sun Studio, tocaba por las noches con Bobby Bland, Johnny Ace y Earl Forest en un grupo llamado Beale Streeters.

Phillips capturó el nacimiento de la revolución musical, produciendo expresionistas de blues como King, Howlin’ Wolf y James Cotton, así como lo que pasó a la historia como el primer disco de rock and roll. Chess Records de Chicago lo publicó, pero «Rocket 88» fue producido en Beale Street, por Phillips, en 1951, según Sam Phillips: The Man Who Invented Rock ‘n’ Roll de Peter Guralnick.

La etiqueta del sencillo tenía un error tipográfico, la banda se llama Jackie Brenston and His Delta Cats, pero debería haber sido acreditada como Ike Turner and his Kings of Rhythm con Jackie Brenston. Aún así, no fue un paso en falso. No solo se reconoce a “Rocket 88” como la primera canción en encapsular el género; Rompió su amplificador de camino al estudio, lo llenó de periódicos y a Phillips le encantó el sonido. Era original, como un niño blanco que «sonaba negro», según la nueva película biográfica de Presley de 2022.

En su autobiografía de 1996, Blues All Around Me, King defendió el legado de Presely de las acusaciones de apropiación cultural. CAMA Y DESAYUNO escribió: “Elvis no le robó música a nadie Simplemente tenía su propia interpretación de la música con la que había crecido, lo mismo es cierto para todos. Creo que Elvis tenía integridad”. Conoció a Elvis por primera vez en los estudios de Phillips, durante las sesiones de «Million Dollar Quartet» con Jerry Lee Lewis, Carl Perkins y Johnny Cash.

“Los vi a todos, pero no tenían mucho que decir”, B.B. recordado en King of the Blues “No fue nada personal, pero podría sentir un poco de escalofrío entre ellos y yo. Pero Elvis era diferente. el era amistoso Recuerdo claramente a Elvis porque era guapo, tranquilo y educado hasta el extremo. En los primeros días, lo escuché estrictamente como un cantante de country”.

Pero Elvis escuchó a King Incluso cuando hizo su primera aparición en televisión en Louisiana Hayride, el cantante de rockabilly estaba captando el ritmo y el blues. Durante la segregación, Presley fue visto regularmente en eventos solo para negros, como la «noche de color» del parque de atracciones Memphis Fairgrounds o el evento benéfico Goodwill Revue de la estación de radio negra WDIA con King, Ray Charles, Moonglows y el comediante Rufus Thomas.

“Lo que la mayoría de la gente no sabe es que este chico habla en serio sobre lo que está haciendo”, recordó King en King of the Blues. “Se deja llevar por eso Cuando estaba en Memphis con mi banda, solía pararse entre bastidores y vernos tocar”.

pero solo mira Phillips vendió el contrato de Elvis a RCA Victor, donde «Heartbreak Hotel» alcanzó el número 3 en las listas negras. «The Great Pretender» de The Platters alcanzó el número 1 en las listas de éxitos blancos en febrero de 1956. La versión de Presley de «Hound Dog» de Big Mama Thornton encabezó las listas en blanco y negro en septiembre. 5 de ese año Mientras que un éxito de ventas como Nat King Cole fue asaltado por el público blanco en ese momento, Presley cruzó Pero siendo los contratos discográficos lo que son, no siempre podía actuar donde quería.

En la película, mientras le cuenta a Presley sobre su propio sello discográfico, King dice que puede tocar donde quiera, cuando quiera, y si a la audiencia no le gusta, puede conectarse en otro lugar. el dic El 7 de enero de 1956, King llevó su guitarra a los amplificadores del Ellis Auditorium, donde co-encabezó el concierto benéfico anual de WDIA con Ray Charles. Elvis aceptó su invitación, pero no pudo actuar debido a su contrato con RCA. Rufus Thomas cerró el espectáculo llevando a Elvis al escenario, pero un giro de cadera de más atrajo a una audiencia que lo adoraba y la policía tuvo que sacarlos.

Después del espectáculo, Elvis trató a B.B. «como la realeza» mientras posaban para las fotos “Creo que estaba mostrando sus raíces”, dijo King en King of the Blues. “Y parecía orgulloso de esas raíces”.

«Elvis estaba haciendo las canciones de Big Boy Crudup, y lo llamaban rock and roll [y] pensé que era una forma de decir, ‘Él no es negro'», diría King más adelante en su carrera.

El co-cabeza de cartel del evento Goodwill Revue cantó una melodía similar.

“Decir que Elvis fue tan grande y tan destacado, como si fuera el rey, ¿el rey de qué? “Estaba haciendo nuestro tipo de música Entonces, ¿por qué diablos se supone que debo emocionarme tanto? edition of NBC news program Now

En la película biográfica de Luhrmann, el Presley de Butler se maravilla con la presencia escénica de Little Richard, mientras que el Rey de Harrison señala que Elvis ganaría más dinero grabando la canción «Tutti Frutti» que el showman que pisa el piano que la escribió.

“Si Elvis hubiera sido negro, no habría sido tan grande como era”, dijo Richard en una entrevista de 1990 con Rolling Stone. “Si yo fuera blanco, ¿sabes lo grande que sería?

En el artículo de investigación de 1957 de la revista JET, «La verdad sobre el rumor de Elvis Presley: ‘La pelvis’ da sus puntos de vista'», que absolvió al cantante de supuestamente hacer comentarios con prejuicios raciales, el escritor Louie Robinson también concluyó que Presley ganaba más dinero cantando ritmo y música. El artículo cita al compositor de «Don’t Be Cruel» y «All Shook Up» Otis Blackwell, quien dijo: «Tengo un buen trato hice dinero Estoy feliz.»

Jerry Leiber y Mike Stoller escribieron la canción de 1953 «Hound Dog» específicamente para Thornton.

«Recibí un cheque por $ 500 y nunca vi otro», dijo el versátil estilista de canciones. Llamó a la canción «el disco con el que enriquecí a Elvis Presley», en el Newport Folk Festival de 1969, según Big Mama Thornton: The Life and Music de Michael Spörke. Cuando un baterista se inclinó hacia el ritmo más reconocido en otro concierto, Thornton se detuvo a mitad de la canción. «Esta no es una canción de Elvis Presley, hijo», dijo, antes de ir al set ella misma y mostrar cómo se hace. Aparentemente, esto fue ensayado, con Thornton haciendo esto en múltiples espectáculos como una forma de reclamar explícitamente la propiedad de la música.

El Elvis de Baz Luhrmann intenta enseñar una lección al mostrar cómo incluso el Rey del Rock and Roll podría ser expulsado por un feriante ambulante. Y parece que los viejos sabuesos aprenden nuevos trucos en el día difícil, incluso cuando un amigo como B.B. King estaba ofreciendo un curso gratuito en el negocio de la música.

Elvis está en los cines ahora.

Leer el articulo original en Den Of Geek por Tony Sokol.