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El cerebro del planeta Arous: dentro de un clásico de culto cerebral

La estrella de The Brain from Planet Arous, Joyce Meadows, habla sobre sus experiencias en un querido clásico de ciencia ficción de películas de serie B.

Las primeras películas de ciencia ficción presentaban posibilidades alucinantes para las audiencias que eran nuevas en la idea de la invasión extraterrestre. Realizada cinco años después de los avistamientos de ovnis “Big Flap” en Washington, D.C., en julio de 1952, The Brain from Planet Arous (1957) presentó una toma de control más reflexiva: posesión alienígena. Gor, un malvado cerebro intergaláctico, invade el cuerpo humano de un científico atómico, con planes de conquistar el mundo El clásico de culto ha sido restaurado con una transferencia 4K por las mejores mentes de Film Detective para una edición especial de Blu-ray y DVD.

La película de bajo presupuesto y producción independiente fue dirigida por Nathan Juran, el maestro del género que nos dio The Deadly Mantis (1957), Attack of the 50-Foot Woman (1958) y The 7th Voyage of Sinbad (1958), produjo y The Brain from Planet Arous está protagonizada por John Agar, un consumado favorito de la película B (The Mole People, Revenge of the Creature) como el científico Steve March. Joyce Meadows (The Christine Jorgensen Story, The Girl in Lovers Lane) es su prometida analíticamente arraigada, Sally Fallon.

Meadows hizo su debut cinematográfico en el western Flesh and the Spur (1957), que también protagonizó Agar. Ingresó al mundo del teatro cuando tenía ocho años y había sido actriz de teatro y cantante desde la escuela secundaria. Sus personajes cinematográficos a menudo tuvieron finales trágicos, pero el trabajo televisivo de Meadows siempre trajo desafíos felices en papeles progresivos, eludiendo los vertiginosos estereotipos de la época.

Meadows, quien nunca dejó de hacer música o actuar en vivo en producciones teatrales, recientemente revisó su papel como Sally Fallon en la introducción de 13 minutos y el largometraje cómico, «Not the Same Old Brain», incluido en el DVD. Habló con Den of Geek sobre los terrores y las bellezas de los cerebros gigantes. La siguiente entrevista ha sido editada por su extensión.

Den of Geek: The Brain from Planet Arous fue tu primera película completa, ¿cómo fue la transición del teatro en vivo a los escenarios?

Joyce Meadows: Bueno, en cuanto a desarrollar personajes, dar vida a los momentos, mi experiencia en el teatro me ayudó en todo eso. El desafío eran las cosas técnicas. El Cerebro del Planeta Arous tenía muchos movimientos de cámara diferentes, y tuve que aprender a encontrar mis marcas sin mirarlas. De hecho, el director, Nathan, solo me dejaba repasar eso un par de veces, dando en el blanco, porque eso era importante para estar frente a la cámara.

La otra diferencia era: en las obras de teatro se comienza con la escena uno, y las películas o la televisión pueden comenzar en la mitad del guión, o hacia el final del guión, y luego volver a la primera. Nunca fue en secuencia Tenías que recordar cosas y conectarte como actor y no perder el trabajo que hiciste, sin importar lo que ibas a filmar ese día. Esas fueron las dos cosas más importantes.

¿Cómo conseguiste la realidad de las escenas más duras de Sally Fallon con Steve Marsh?

Bueno, esa fue la primera vez que John tuvo que interpretar a un tipo malo y un tipo bueno. Saltó y, creo, se sorprendió a sí mismo. Esos contactos que tenia que poner, por lo general los hacía muy rápido, porque eran contactos duros Sus ojos simplemente comenzaban a lagrimear y se iban a la olla después de un minuto más o menos. Lo más difícil para John fue ponérselos y quitárselos, lo que tuvo que hacer varias veces. Pero, les digo, él acaba de hacer, pensé, un muy, muy buen trabajo de eso. Y ese fue su desarrollo de carácter. Con la ayuda de nuestro director, por supuesto. Y así, respondí.

THE BRAIN FROM PLANET AROUS, John Agar, 1957

Si el guión lo requiriera, ¿habría puesto esos contactos?

Bueno, si has aceptado el papel, te comprometes con lo que se está haciendo y con lo que tiene el guión. Así se mostró el monstruo John lo hizo, y probablemente yo habría hecho lo mismo si el monstruo se hubiera apoderado de mi cuerpo. Porque los actores son un montón extraño El espectáculo debe continuar, ya sabes.

Viste el gran cerebro por primera vez en el rodaje Cuando estás actuando contra un accesorio, ¿le asignas propiedades humanas en tu mente, o no es muy diferente de trabajar con un actor de madera?

Nunca vi que se construyera o creara el cerebro ni nada. Nunca lo vi hasta que estuve en las cuevas. La reacción a eso y lo misterioso de la oscuridad, y la extraña iluminación y esas cosas, crearon una ilusión muy fácil para mí de gritar y responder. hice memoria emocional Y durante el resto de la película, siempre que ese cerebro estaba presente, eso es lo que vi, aunque allí no había nada más que espacio vacío. Estaba allí en lo que se refiere a mi memoria emocional.

John y yo nunca lo discutimos, cómo cada uno de nosotros lo hizo Por lo general, no había suficiente tiempo Nunca volví a ver el cerebro hasta que vino hacia mí al final de la película. Entonces John tomó un hacha y estaba tratando de hacer el cerebro en Esas fueron las únicas dos veces que realmente vi el cerebro. Ahora, sería diferente en la película, por supuesto, pero era solo el recuerdo emocional que tenía Respondí cada vez que se suponía que el cerebro estaba allí.

Sally fue tu único papel de ciencia ficción. Pero tuviste un papel recurrente como Lynn Allen en la serie de televisión The Man and The Challenge. Ese parece un papel muy progresista para la época. ¿Encontraste los escenarios de ciencia ficción y los artistas que se adentraron en estos géneros diferentes de los que hicieron westerns o historias de detectives?

Eran muy, muy diferentes. Porque eran ciencia ficción y había que creer cosas que no eran creíbles. Tenías que estar involucrado en situaciones en las que los seres humanos nunca han estado involucrados todavía ¿Quién ha conocido alguna vez un cerebro de otro planeta, ese subsistema y diferentes experimentos? los ame Ojalá hubiera estado presente en Star Trek Estaba bastante lejos de Hollywood en ese momento y de gira en el teatro. No me perdería Star Trek Aunque estaba fuera, todos los jueves por la noche era Star Trek Y yo estaba justo ahí frente al televisor.

Joyce Meadows in The Brain From Planet Arous

Hiciste tres apariciones en Alfred Hitchcock Presents ¿Trabajar en un espectáculo como ese fue diferente de los escenarios habituales?

Bueno, por la forma en que se presentó el programa, Alfred Hitchcock comenzó a hablar al comienzo del programa, en otro escenario, solo. Nunca dirigió a ninguno de ellos. Nunca lo conocí, nunca estuvo disponible o cerca de la producción de los programas de televisión reales. Todos eran directores diferentes. Los guiones para televisión me parecieron muy bien escritos y fáciles de hacer.

En ese momento, mucha gente del Actors Studio estaba actuando Detrás de escena, muchos directores simplemente no sabían cómo encajar con eso. Tenía antecedentes de Stella Adler y, como actor, eso no me molestaba, porque eran bastante diferentes frente a la cámara. Era un género completamente nuevo en cuanto a actuación, y los guiones estaban muy bien escritos. Podría moldearlos muy fácilmente con los personajes. Teníamos buenos directores que si hacías poco, te daban dirección. Pero si agregabas algo, en cuanto a un gesto o un movimiento o algo, lo aceptaban. Sé que disfruté las tres películas. Pensé que el espectáculo era bastante bueno. Uno de sus familiares, una sobrina o alguien que sea mujer, era el gran productor de los programas de televisión. Y esa fue la base de Alfred Hitchcock.

Estás en una de las escenas más cruciales de La historia de Christine Jorgensen. ¿Se sintió atrevido hacerlo en 1970?

Ella estaba en el set todo el tiempo Según tengo entendido, ella fue la primera persona que tuvo un cambio de sexo. Ella fue a Dinamarca o Suecia Era muy mujer cuando estaba en el set todos los días, pensé que era muy fascinante. Pero creo que fue el comienzo de aceptar, o al menos interesarme, ese tipo de cosas.

Por supuesto, mi parte fue antes de que ella hiciera algo así. Cuando era más joven, era un él y tenía novia. yo era esa novia en la pelicula Pero más adelante en su vida, no sé qué tan joven era, pero supongo que tenía más de 40 años cuando estaba en el set, estaba allí todos los días. Supongo que la necesitaban para verificar las cosas. Era su historia, en realidad. Entonces, supongo que, obviamente, por eso ella también estaba allí.

Estabas en Wanted: Dead or Alive ¿Cómo era trabajar con Steve McQueen y cómo era cuando las cámaras estaban apagadas?

Llegué a conocerlo muy bien, porque entre escenas y esas cosas nos convertimos en charlatanes en el plató, hablando de nuestras carreras. Steve era muy ambicioso. En ese momento, si hacías una serie de televisión, ningún estudio te quería para una película porque decían que si el público puede verte gratis, no van a pagar por verte. Decidió que iba a cambiar eso. Iba a ir al cine, lo cual hizo y tuvo éxito, pero habló sobre cómo lo iba a hacer. Era un actor muy, muy dedicado. Tenía experiencia en Actors Studio, con la que muchos directores tuvieron dificultades de vez en cuando, pero aprendieron a lidiar con eso, incluso en las películas. Lo estaban atacando amablemente al respecto, como «no tengamos tantas pausas en las escenas», o algo así.

Fue divertido trabajar con él porque ambos teníamos la experiencia de Stanislavski. Y mi parte fue muy interesante porque tuve que pedirle matrimonio conmigo, en el segmento que hice con él, porque necesitaba un esposo para salvar a mi hijo, a quien la abuela del niño me quería quitar. Necesitaba un marido en ese momento y lugar. Pensé que mi idea era traer a alguien como él, que entendería Bueno, no lo hizo, del todo, a medida que avanzaba la escena. estaba un poco sorprendido Entonces, hubo una buena actuación entre nosotros.

Fue divertido porque técnicamente ambos teníamos los mismos antecedentes, aunque él era Actor’s Studio y yo Stella Adler. Era muy, muy fuerte y muy ambicioso en lo que iba a hacer. Y me impresionó eso Y pensé, ojalá hubiera podido usar algo de ese coraje Pero fue bastante valiente al entrar en el cine después de ese programa de televisión. Y por supuesto, lo hizo muy bien. Hizo The Blob en algún lugar allí.

Como esto es Den of Geek, tengo que preguntarte qué recuerdas de tu trabajo en Lois y Clark: Las nuevas aventuras de Superman.

No demasiado, solo porque yo era juez, entré e hice esa escena. Creo que solo tuve una escena esa noche. Y eso fue todo no recuerdo demasiado Crecí con Superman y pensé que Christopher Reeve era la mejor imagen que tenía de niño de cómo se veía Superman.

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Personalmente, soy un gran admirador de las películas de Poverty Row y de los estudios más pequeños. ¿Cómo eran para trabajar?

Oh sí lo acepté emocionalmente pensé que era maravilloso No tenían películas independientes. Si querías un actor, aún tenías que tratar con un Screen Actors Guild y, finalmente, en términos comerciales, hicieron un trato de acuerdo con el presupuesto de alguien. Y con el paso de los años, se ha convertido, con las computadoras y los teléfonos celulares y toda la comunicación, en un mundo hermoso para que los jóvenes aprendan el oficio de dirigir y producir. Creo que se ha convertido en algo bastante maravilloso.

Trabajaste con William Castle en I Saw What You Did ¿Qué tan difícil fue filmar la escena de la ducha? ¿La coreografía se suma a la actuación?

Esa escena del baño probablemente fue la misma que [la escena de la ducha en Psicosis de Alfred Hitchcock] Muchas reacciones, primeros planos. fue tu imaginación Porque realmente, no había nada siendo apuñalado Fue tan técnicamente hecho Por supuesto, para hacerlo real, tuve que comprometerme con la idea de que me estaban apuñalando. Entonces, me lancé a esa sensación de ser asesinado. No sé qué cosas técnicas hicieron, porque estaba ocupado, siendo asesinado, por así decirlo. Creo que la película de Hitchcock fue algo así muchas cosas tecnicas Por supuesto, cuando se arma parece muy real. Fue divertido tocar un heavy, lo disfruté. Muchas veces mis papeles eran una buena persona, así que disfruté ser una chica mala allí.

¿Qué problemas tuviste en esa película con Joan Crawford?

Joan Crawford era el tipo de estrella de cine que nunca iría al plató si hubiera una joven actriz en el plató. Entonces, tuve que completar todo lo que se suponía que debía hacer los días que lo hice, y luego ella vino al set después. pero me había ido Entonces, nunca la conocí. Sé que era una de esas viejas estrellas que no quería estar rodeada de actrices jóvenes. Por alguna razón, no lo sé. puedes especular Todo lo que sé es que hicieron todas mis cosas Cuando terminé y me fui del set es cuando ella entró y comenzó la suya. Pero nunca llegué a conocerla porque no venía al set.

¿Puedes hablarme de tu escena de muerte en The Girl in Lovers Lane?

Jack Elam, quien me asesinó, era el alma más dulce y gentil, y cuando me tenía en el suelo, mirándome con un ojo en una dirección y en la otra… Quiero decir, es por eso que jugó pesado: Esta cara, es Lo conocía, y sabía que era una persona encantadora, y no pude evitarlo. Empecé a reír y me salí completamente de mi personaje. Por supuesto, el director gritaba «corten, hagamos que suceda algo serio». Y él es el que interpretó ese papel en el que literalmente me mató. Pensé que la película era muy buena.

Te alejaste del cine y la televisión y entraste al teatro justo cuando el movimiento del cine independiente tenía su renacimiento.

Hice Y nadie me convenció Si no estoy contento con eso, solo tengo que culparme a mí mismo. A veces puedes patearte alrededor de la cuadra en cosas Ciertas cosas en tu vida Bueno, no debería haber hecho eso. Debería haberme quedado, pero no lo hice. Si un actor tiene ciertos arrepentimientos, ese es uno de mis arrepentimientos como actor.

¿Era el mundo del teatro tan sexista o sexualmente opresivo como el mundo del cine?

No, no, no tenías eso. Y, por supuesto, no existía tal cosa como el acoso sexual, simplemente era algo con lo que tenías que lidiar. Pero en el teatro, no, nunca me encontré con eso. En todo el teatro que hice, nunca tuve ese problema, nunca tuve Pero fue bastante constante en Hollywood No entro en eso y no escribo sobre eso. Tantas actrices ya tienen No hay nada más que decir al respecto, excepto que fue algo con lo que todos tuvimos que lidiar.

¿Cómo fue volver al personaje de Sally Fallon para Not the Same Old Brain?

Tuve un par de semanas para mirar ese guión y tenía notas en mis guiones antiguos. La única diferencia es que yo era Sally entonces, pero tenía que ser Sally ahora. Todavía está en el campamento, todavía tiene el casco de médula, buscando cerebros que puedan estar tratando de dominar el mundo.

El Blu-ray + DVD de edición especial Brain From Planet Arous estará disponible a partir del 21 de junio.

Leer el articulo original en Den Of Geek por Tony Sokol.