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Cómo una escena cambió la política de conquista del planeta de los simios

La cuarta película de la franquicia clásica de los simios, La conquista del planeta de los simios, dio un giro oscuro Pero podría haber sido mucho más radical…

Para 1972, 20th Century Fox ya no dudaba en cada película de la franquicia El planeta de los simios. Tras el éxito de Debajo del planeta de los simios de 1970, que el estudio estaba preparado para descartar como un desastre, y Escape del planeta de los simios de 1971, habían comenzado a pensar en algo más que la película actual. Así, el final de esta última película establece expresamente una cuarta entrada en la serie: el bebé Milo, el descendiente de los simios inteligentes del futuro, Cornelius (Rodney McDowall) y Zira (Kim Hunter), logra sobrevivir al brutal asesinato de sus padres.

Efectivamente, se le pidió al guionista Paul Dehn que se pusiera a trabajar de inmediato en una nueva historia después del lanzamiento de Escape. El siguiente seguiría a Milo, rebautizado como César por el dueño del circo Armando (Ricardo Montalbán), mientras sentaba las bases para la serie de eventos que provocarían la caída de la humanidad y convertirían a los simios en la civilización dominante en la Tierra.

Estrenada hace 50 años esta semana, La conquista del planeta de los simios fue dirigida por J. Lee Thompson (el Cape Fear original) y protagonizó a Roddy McDowall como el César adulto, pasando de interpretar al padre (Cornelius) al hijo. Ambientada en el «futuro» de 1991, Conquest encuentra que algunos de los eventos históricos que Cornelius y Zira predijeron que sucederían en Escape ya se han cumplido.

Después de que una plaga acabó con todas las mascotas domésticas, como gatos y perros, los humanos recurrieron a los simios en busca de compañía. Sin embargo, el homo sapiens rápidamente se dio cuenta de que su inteligencia y destreza también los convertían en buenos sirvientes. Al comienzo de la película, hace mucho tiempo que se convirtió en esclavitud, con los simios oprimidos y tratados cada vez más cruelmente por sus amos humanos.

En particular, la película está ambientada en «América del Norte», no en los Estados Unidos, y la metrópolis sin nombre en la que tiene lugar parece ser una ciudad-estado independiente, vagamente totalitaria (filmada en gran parte en el entonces relativamente nuevo edificio de oficinas y tiendas de Century City). Don Murray

En este caldero va César, un chimpancé erguido que toda su vida ha ocultado el hecho de que puede hablar… hasta que, sin darse cuenta, deja escapar su ira después de presenciar el maltrato de los simios a manos de la policía de la ciudad. Separado de Armando, César, quien se suponía que había muerto 20 años antes con sus padres, termina convirtiéndose él mismo en esclavo, nada menos que del gobernador, y ocultando su verdadera identidad mientras planea un levantamiento de simios finalmente violento.

Don Murray as Governor Breck

Un villano verdaderamente humano

«Sucedió porque admiraba la serie de películas Apes», dice Don Murray, ahora de 92 años, uno de los dos miembros principales del elenco de Conquest que todavía están con nosotros hoy, sobre su participación en la serie. “Cuando me ofrecieron interpretar el papel del dictador humano, lo tomé como una gran oportunidad y disfruté haciéndolo”.

Murray, quien recibió una nominación al Oscar al Mejor Actor de Reparto por su debut en la pantalla en Bus Stop de 1956 (junto a Marilyn Monroe), dio el paso de aprender las líneas de Breck en alemán para poder replicar los patrones de habla del dictador de la vida real Adolf Hitler.

“Quería obtener ese tipo de sentimiento germánico”, dice Murray ahora, quien agrega que interpretar a un villano le dio la oportunidad de ampliar la gama de roles que había estado interpretando. “Pensé que era una buena oportunidad para interpretar un papel diferente en el que la gente no necesariamente me había visto, lo que lo hizo agradable desde el principio”.

Al ver la película ahora, uno puede ver que Murray, aunque se vuelve grande con algunos de los pasajes más ardientes de Breck, también agrega matices. Breck es inteligente y despiadado, pero también está aterrorizado por el futuro debajo de su superficie de acero.

«Pensé que era un tipo vulnerable en realidad», el actor está de acuerdo. “No tenía el tipo de confianza que podría haber tenido como dictador de este país ficticio”.

Los peores temores de Breck, por supuesto, se hacen realidad en el tercer acto de la película. Después de que se descubre la verdadera identidad de Caesar y Breck ordena que lo maten, el chimpancé escapa y lidera a los simios en una violenta batalla contra las fuerzas humanas en las calles. La película termina con un César triunfante dando un feroz discurso a su ejército sobre la caída del hombre cuando el único asistente compasivo del gobernador, un hombre negro llamado McDonald (Hari Rhodes), implora a César que reconsidere sus acciones. Lo cual, después de un momento de consideración extrañamente breve, el líder chimpancé hace… ¿O sí? Hari Rhodes

Cómo se cambió el final de la conquista

La conquista originalmente terminó con Caesar ordenando la ejecución de Breck, que es llevada a cabo por una chusma de gorilas que golpean brutalmente al gobernador inflexible hasta matarlo con las culatas de sus rifles mientras Caesar observa. Pero una proyección de prueba indicó que el público estaba horrorizado no solo por el final pesimista, sino también por el nivel general de derramamiento de sangre en la película, que también la acercaba a la primera calificación «R» de la serie. (Conquest fue la única entrada de las cinco películas originales en obtener una calificación de «PG» El resto eran “G”—¡cómo han cambiado los tiempos!)

Dado que la filmación se había completado y no había forma de volver a montar el clímax, se adoptó otra solución: se reeditaron las imágenes existentes de la escena y Roddy McDowall pronunció un segundo discurso que se incorporó torpemente a la escena (usted no

Tras las súplicas de McDonald’s y el repentino e inexplicable (y también apodado) grito de «¡No!» A Breck también se le permite vivir, aunque su destino sigue siendo ambiguo.

Si bien la idea de César alejándose del borde del odio total y encontrando la empatía de la que carecían los amos humanos de los simios no es poco atractiva, se maneja con tanta torpeza en la versión teatral de la película que pierde su efectividad. También se aleja del subtexto político radical que atraviesa el resto de una película que casi grita la palabra «¡rebelión!»

“No sabía que iban a intentar que mi personaje viviera al final [y] sobreviviera a la rebelión”, dice Murray. “Esa fue una decisión que se tomó después de terminar la película. Es algo que no esperaba, por supuesto, por la forma en que fue filmado. Creo que fue una decisión que [se tomó] para que pudieran hacer otra película de Apes”.

Caesar, Breck and McDonald

Este actor de conquista casi no hizo el corte final

Un actor que no estuvo presente en los eventos culminantes de la película fue Lou Wagner, quien apareció por primera vez en el Planeta de los simios original como Lucius, el joven sobrino impetuoso y franco de Zira. Wagner fue invitado nuevamente para desempeñar un papel no relacionado en Conquest, pero las cosas resultaron bastante diferentes de lo que pensó inicialmente. Lou Wagner

“Recibo la llamada de Conquest y mi agente establece el contrato”, recuerda Wagner por teléfono. “Tengo la mejor facturación que he tenido en cualquiera de las películas, y tengo una garantía de tres semanas. Iba a ser la mano derecha de Roddy e ir con él hasta el final de la película como su compañero, haciendo lo que necesita. Así que llegué allí el primer día, estaba maquillándome y el productor entró y me dijo: ‘¿Qué estás haciendo aquí?'».

Resulta que, una reunión de guión durante el fin de semana anterior llevó a que el personaje del simio de Wagner fuera eliminado casi por completo de la película. En cambio, fue reformulado como un ayudante de camarero simio que se ve brevemente en dos escenas: primero robando un montón de cuchillos del restaurante para ayudar a Caesar a construir un alijo de armas y luego incendiando el restaurante en uno de los primeros actos directos de la película.

Wagner filmó ambas escenas en un día. “Llega el final del día y me dijeron: ‘¿Estaría bien si le quitamos la facturación?

A pesar de que a Wagner se le pagó por su tiempo original, ahora dice que el estudio estaba claramente interesado en invertir la menor cantidad de dinero posible en la franquicia Apes a pesar del sólido desempeño de taquilla de cada película de la serie (Conquest costó solo $ 1.7 millones just $1.7 million to make

“Eso es lo único malo”, comenta. “Gastaron seis millones de dólares [en el primero] y sacamos a 20th Century Fox de la rutina. Pero cada secuela a partir de ese momento se estaba volviendo más y más barata. A diferencia de las películas de Bond en las que les devolvían dinero y se podía ver ese dinero en la película, Fox fue en la dirección opuesta con las películas de Apes y fue un poco tonto hacer eso”.

La conquista fue el final para los dos miembros del elenco sobrevivientes

Wagner no recibió una llamada para presentarse en la quinta y última película de la serie original, Battle for the Planet of the Apes de 1973, que se hizo por poco más de un millón de dólares. En un momento se habló (a través de Planet of the Apes Revisited) de que el gobernador Breck regresara para una revancha con Caesar, esta vez con Breck liderando un ejército de sobrevivientes humanos que viven en la ciudad ahora en ruinas, pero Murray no estaba interesado en repetir

“Siempre fui reacio a volver porque no me gusta repetir algo que ya había hecho antes”, dice Murray. “Así que realmente no quería volver”.

Pero Murray, quien apareció en 2017 en varios episodios de Twin Peaks: The Return de David Lynch, está agradecido por el reconocimiento que su única actuación en la franquicia Apes le ha brindado a lo largo de los años. “Es algo que me sorprende mucho”, dice. “Y es gratificante para mí, porque extiende mi propia carrera de una manera interesante”.

Wagner, al igual que Murray, también agradece que el legado de las películas de los simios haya perdurado y siga siendo parte de la conversación cultural hasta el día de hoy. «Realmente significa algo, ¿sabes?» “Haces algo hace 50 años y no crees que nadie vaya a hablar de eso muchos años después”.

Leer el articulo original en Den Of Geek por Don Kaye.