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Cómo Julio César inspiró al hombre de mimbre

Una de las imágenes más infames del cine de terror debe su poder a las ambiciones políticas de Cayo Julio César ¿Pero era real el coloso?

Para gran parte del clásico de culto del cine británico de Robin Hardy, The Wicker Man, se le disculparía por no darse cuenta de que estaba viendo una película de terror. Por supuesto, esta piedra angular del horror popular es extraña desde el principio, y más de unas pocas escenas bordean lo perverso, pero funcionalmente no está tratando de asustarte; También enfurece, porque la única esperanza de la muchacha desaparecida es nuestro agrio protagonista, el sargento. Neil Howie (Edward Woodward), un palo en el barro que claramente durmió durante la década de 1960 y ahora pagará por ello en una isla dirigida por un hombre que extrañaba por completo el mundo moderno: el pagano deliciosamente erudito de Christopher Lee, Lord Summerisle.

Entonces, es sorprendente lo rápido que cambia la naturaleza soñadora de la película una vez que Howie y la audiencia descubren de qué se trata todo esto. En una de las tomas más genuinamente aterradoras de la historia del cine, nuestro querido detective finalmente se encuentra con el Hombre de Mimbre: un enorme coloso de tejido y antiguas supersticiones paganas que ha sido erigido con un solo propósito. En esta pira, nuestro cobre bien intencionado será quemado vivo.

Antes de la toma que finalmente revela al Hombre de Mimbre, Summerisle ha explicado en abstracto que estos aldeanos sonrientes tienen la intención de sacrificar a Howie a sus dioses celtas, pero no hasta que el Hombre de Mimbre aparece en la pantalla que el impacto completo del concepto nos golpea como un rayo. Según los informes, Woodward solicitó no ver la estructura del Hombre de Mimbre hasta que fuera el momento de filmar esa reacción, para captar un temor genuino en su rostro. Funciona En el momento en que Howie vislumbra su tumba de mimbre, adornada con todo tipo de ganado y animales que también serán enviados a las llamas, un terror primitivo olvidado regresa rápidamente de nuestro subconsciente colectivo.

«¡Oh Dios!» “¡Oh Jesucristo!” De repente, la superioridad moral de Howie como cristiano no se toma como la dinámica de poder predeterminada en territorio británico;

Este es el material de la creación de mitos de películas de terror y sigue siendo uno de los mejores, aunque inquietantes, finales de cualquier escalofriante. Sin embargo, el cineasta Hardy y su material de origen, la novela de 1967 de David Pinner, Ritual, no estaban creando imágenes tan atroces de la nada. De hecho, una de las figuras más famosas del mundo antiguo, el general romano convertido en dictador Cayo Julio César, es a quien debemos agradecer la imagen perdurable del Hombre de Mimbre, y las supuestas tradiciones druídicas que mantuvieron su llama…

El relato de César sobre el hombre de mimbre

Julio César, el hombre que fue fundamental en la transición de Roma de una república a un imperio, pero que no vivió para ver su nombre consagrado como sinónimo de «emperador», llevó una vida plena incluso antes de cruzar el Rubicón y desencadenar un mundo. Antes de ese fatídico día en el 49 a.E.C., César era un general trascendente de legiones y cónsul de Roma.

Tal vez fue un poco demasiado trascendente para el gusto de los demás (más sobre eso más adelante), que es una de las razones por las que publicó Commentarii de Bello Gallico (Comentarios de la Guerra de las Galias) alrededor del 50-51 a. Este glorificado diario de guerra, que César escribió en tercera persona, era un relato selectivo de las aventuras del cónsul romano y sus legiones en las tierras enemigas de la Galia, aproximadamente la mayor parte de la Francia moderna, así como partes del oeste de Alemania, Bélgica, Para los fanáticos de la serie de televisión Roma, los Comentarios también son de donde provienen los nombres de sus centuriones favoritos, Vorenus y Pullo.

Los textos actuaron como un cuaderno de viaje exótico de tierras lejanas y de pueblos aún más lejanos que necesitaban ser conquistados, que en el caso del siglo I a.C. Galia significaba los celtas Extendiéndose desde el este hasta los Balcanes y hacia el oeste hasta la actual Irlanda, los celtas eran una religión dominante en estas tierras y una fuente de curiosidad para los antiguos observadores romanos y griegos, particularmente debido a sus líderes religiosos, los druidas.

A pesar de que a menudo se los caracteriza erróneamente en la cultura pop moderna como una civilización entera de gente que practicaba «las artes oscuras», los druidas eran en realidad una clase de ancianos cultos y venerados en la sociedad celta. Los druidas eran típicamente hombres mayores (aunque existían las «druidas») que estudiaban astrología y el mundo natural, y actuaban como líderes religiosos en las comunidades celtas, así como médicos proverbiales y asesores políticos. También sabemos poco de sus prácticas porque, en general, las costumbres totalmente secretas de los druidas se memorizaban y nunca se escribían. Los iniciados entre los druidas podrían pasar décadas aprendiendo sus rituales y formas, lo que hace que los relatos de primera mano de quienes los observaron sean tan valiosos.

Por su parte, César evaluó la necesidad de secreto de los druidas así (a través de W.A. McDevitte y W. S. traducción de Bohn de 1869): via W.A. McDevitte and W.S. Bohn’s 1869 translation

“They are said there to learn by heart a great number of verses; accordingly some remain in the course of training twenty years. Nor do they regard it lawful to commit these to writing, though in almost all other matters in their public and private transactions they use Greek script. That practice they seem to me to have adopted for two reasons; because they neither desire their doctrines to be divulged among the mass of the people, nor those who learn to devote themselves the less to the efforts of memory [by] relying on writing; since it generally occurs to most men, that, in their dependence on writing, they relax their diligence in learning thoroughly, and their employment of the memory.”

– Julius Caesar

“Se dice que allí se aprenden de memoria una gran cantidad de versos; Tampoco consideran lícito ponerlos por escrito, aunque en casi todos los demás asuntos en sus transacciones públicas y privadas usan escritura griega. Esa práctica me parece que la han adoptado por dos razones;

Esta costumbre también permitió que la verdad sobre los rituales y creencias de los druidas desapareciera del registro histórico… aunque sus observadores escriben tanto con respeto sobre sus tradiciones filosóficas como desgarradoramente sobre sus tradiciones religiosas. De hecho, mientras los celtas, como los romanos, practicaban el sacrificio de animales y ganado a sus dioses, los druidas llevaron esas prácticas rituales a un extremo aterrador, según César. Y es a través de nuestro general romano que tenemos el relato más antiguo que se conserva de la afinidad de los druidas por quemar vivos a hombres y mujeres en el Hombre de Mimbre.

escribió César:

“All the Gauls are extremely devoted to superstitious rituals; and on that account they who are troubled with unusually severe diseases, and they who are engaged in battles and dangers, either sacrifice men as victims or vow that they will sacrifice them and employ the Druids as the performers of those sacrifices; because they think that unless the life of a man be offered for the life of a man, the mind of the immortal gods cannot be rendered propitious, and they have sacrifices of that kind ordained for national purposes. Others have figures of vast size, the limbs of which, formed of osiers [wicker], they fill with living men, which being set on fire, the men perish enveloped in the flames. They consider that the sacrifice of peoples guilty of theft, or in robbery, or any other offense, is more acceptable to the immortal gods; but when a supply of such people is wanting, they have the right to even sacrifice the innocent.”

-Julius Caesar

“Todos los galos son extremadamente devotos a los rituales supersticiosos; Otros tienen figuras de gran tamaño, cuyos miembros, hechos de mimbre [mimbre], se llenan de hombres vivos, que al ser incendiados, los hombres perecen envueltos en las llamas. Consideran que el sacrificio de los pueblos culpables de hurto, o de hurto, o de cualquier otra ofensa, es más aceptable a los dioses inmortales;

De ahí la potente imagen de la que el autor de Ritual, David Pinner, tuvo la idea de castigar al pobre, pobre sargento. Howie Llega a algo primitivo, esta efigie monstruosa en la que las razones del mundo moderno arden en las llamas de mimbre del viejo, incluidos los inocentes y los condenados por igual. Dos mil años después, sigue siendo objeto de pavor existencial… aunque algunos historiadores modernos siguen sin estar convencidos de que alguna vez existió.

Escepticismo hacia las afirmaciones de César

Tradicionalmente, los romanos fueron sorprendentemente tolerantes con otras religiones de las tierras que conquistaron;

Entonces, en términos generales, la aceptación de Roma de otras religiones de culturas que aceptaron la conquista y/o la ocupación podría dar crédito a las reflexiones de César sobre los druidas, una secta religiosa que sería más perseguida por los romanos que quizás cualquier otra en el imperio. ¿Por qué exagerar y vilipendiar con descripciones de sacrificios humanos, una obscenidad demasiado grande incluso para Roma, a menos que fuera cierta?

Bueno, para empezar, cuando César escribió sus Comentarios, la Galia no había sido conquistada del todo o acababa de ser subyugada por completo. De lo contrario, era un enemigo centenario con enemistad en ambos lados. Sin embargo, lo que es más importante, César tenía razones políticas para proclamar esa conquista. Aproximadamente una década antes de que se publicaran los Comentarios, César acababa de ser nombrado Cónsul de Roma y miembro del Primer Triunvirato, junto con Gnaeus Pompeius Magnus y Marcus Licinius Crassus. Como tal, algunos vieron que llevar las legiones al oeste y a las tierras salvajes de la Galia era una forma de contener la ambición del popular general tanto como una oportunidad para engrandecer la gloria que es Roma. Al menos está fuera de la ciudad.

Y, sin embargo, los informes de los éxitos de César, desde la construcción de un puente sobre el Rin hasta el aterrizaje triunfal en Britannia (si no la conquista), hicieron de César un hombre popular entre la clase plebeya, para gran ansiedad de sus enemigos políticos. Temiendo a un hombre popular, los rivales aristocráticos comenzaron a susurrar ideas sobre enjuiciar a César a su regreso, despojándolo de su riqueza y ciudadanía romana. Cuando esos susurros llegaron a toda la Galia y llegaron al oído de César, supuestamente supo que necesitaba aprovechar su popularidad entre las clases trabajadoras de Roma contra los rivales patricios.

Así que escribió Comentarios sobre la Guerra de las Galias como un acto de propaganda política, del tipo diseñado para apelar a los Tribunos de la plebe y aumentar su popularidad en lugar de que sus enemigos políticos intentaran usar las herramientas del estado en su contra. Por lo tanto, para conquistar la imaginación del público romano, probablemente deseaba dramatizar cuán importante fue la subyugación de los galos por parte de Roma, lo que puede haber motivado la persistencia o incluso la invención de cuentos salaces de sacrificios humanos.

Sin embargo, sabemos que incluso mucho después de que las aspiraciones políticas de César se extinguieran en un chorro rojo en el piso del Senado romano, persistió un desdén general hacia los druidas en todo el Imperio Romano, lo que terminaría por prohibir las prácticas druidas. Fue más de un siglo después, cuando el emperador romano Tiberio (él mismo un lascivo hedonista) prohibió todas las prácticas druidas en la Galia, un acto que, según el historiador Plinio el Viejo, se hizo principalmente para acabar con la abundancia de sacrificios humanos en la región.

Aún así, muchos historiadores modernos cuestionan si los romanos (quienes no eran inmunes a los actos de barbarie en nombre del entretenimiento y la ley y el orden) exageraron el énfasis en la práctica del sacrificio humano de los druidas, o si César y sus legiones alguna vez realmente Algunos argumentan que César basó su historia del Hombre de Mimbre en otros relatos.

Pero luego… hay otras cuentas.

1754 print of The Wicker Man

Otras cuentas de hombre de mimbre

Aproximadamente 50 años antes de que César marchara hacia la Galia, un filósofo y erudito griego llamado Posidonio hizo un viaje similar, excepto que no vino a hacer la guerra. Más bien, Posidonio vivió y estudió entre los celtas y escribió sobre ellos años más tarde en un tratado que muchos especulan que César adoptó para sus propios conocimientos sobre la cultura y las costumbres druidas.

Lamentablemente, el relato de Posidonio sobre su tiempo entre los celtas de la Galia se ha perdido en la historia. Sin embargo, han sobrevivido varios relatos de historiadores y filósofos antiguos que utilizaron el texto de Posidonio como recurso. Entre ellos se encuentran las obras del historiador griego Diodorus Siculus y el geógrafo griego Strabo.

Según la Geographica de Estrabón, que se basó en el texto sin motivación política de Posidonio sobre los galos, los druidas «preparaban un coloso de heno y madera, en el que ponían ganado, animales de todo tipo y hombres, y luego prendían fuego a According to Strabo’s Geographica

Por lo tanto, es de Estrabón de donde proviene la idea de que los druidas también incluirían ganado junto con los condenados. Y aunque Strabo no dice nada acerca de que se coloquen inocentes en la estructura del Hombre de Mimbre junto con los prisioneros, su fuente es la que sugiere que los druidas cometerían esta barbaridad si fallaran las cosechas del año anterior, como se ve en la película El Hombre de Mimbre.

Los historiadores modernos nuevamente se apresurarán a notar que todos estos relatos todavía son desde una perspectiva grecorromana, e incluso si Posidinous no fuera un general romano, habría visto a los celtas y sus tradiciones druidas como bárbaras, aunque se nota que ha No hay evidencia arqueológica concreta de un Hombre de Mimbre o de celtas que realmente quemaran seres humanos vivos…

Sin embargo, hay evidencia de que quemaban animales vivos como una forma de sacrificio. También hay evidencia inquietante y notablemente bien conservada de celtas (y, por lo tanto, druidas) que practican sacrificios humanos de una variedad diferente a través de los famosos «cuerpos de pantano», que todavía ensucian las marismas de Europa desde la Alemania moderna hasta Irlanda. Si bien ha habido cierto debate sobre si todos los cuerpos de los pantanos, es decir, restos notablemente bien conservados de humanos y animales que fueron alimentados (en algunos casos vivos) a los pantanos, fueron sacrificios Algunos historiadores han especulado que estos son en realidad los restos de robos en carreteras o similares. Pero dado que algunos de los pantanos nos han devuelto animales que alguna vez estuvieron vivos con las piernas atadas cuando estaban sumergidos, hay buenas razones para pensar lo contrario.

Más recientemente, Ned Kelly, el guardián de antigüedades en el Museo Nacional de Irlanda, ha afirmado que el reciente descubrimiento de otro cuerpo de pantano en Irlanda, este fechado hace aproximadamente 2000 años (la época de César), confirma que los celtas no solo

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“Estoy bastante convencido de que estamos tratando con un hombre de la Edad del Hierro, uno que fue sometido a un asesinato ritual”, dijo Kelly a The Irish Examiner en 2017. “Hay cortes y marcas en el cuerpo que indican que se trata de alguien a quien mataron… Sin embargo, no es en absoluto una tortura, sino una forma de sacrificio ritual”. The Irish Examiner

Kelly continúa reafirmando cómo los antiguos reyes irlandeses fueron considerados personalmente responsables, hasta el punto del sacrificio, por el estado de sus reinos.

“El rey tenía un gran poder pero también una gran responsabilidad de asegurar la prosperidad de su pueblo”, dijo Kelly. “A través de su matrimonio en su toma de posesión con la diosa de la tierra, estaba destinado a garantizar su benevolencia. Tenía que asegurarse de que la tierra fuera productiva, por lo que si el clima empeoraba o había plagas, enfermedades del ganado o pérdidas en la guerra, él era personalmente responsable”.

Entonces, la única evidencia asertiva de la existencia del Hombre de Mimbre proviene de relatos extranjeros, el más famoso de los cuales tenía un interés creado en representar a los druidas como bárbaros (aunque César también era complementario de esta clase en cuestiones de filosofía natural y educación). Sin embargo, la cultura celta claramente practicó el sacrificio humano a través de otros medios, y también dejó evidencia de quemar animales a sus dioses. Algunos académicos incluso han hecho interesantes sugerencias de que los tetradracmas (monedas) de plata utilizados por los celtas en el siglo I a.C. en lo que sería la Bulgaria moderna hoy en día, presentan figuras que tienen un parecido sorprendente con las descripciones del Hombre de Mimbre. Some academics have even made intriguing suggestions

Si esa monstruosidad tejida realmente existió alguna vez probablemente seguirá siendo un misterio eterno sujeto a debate. Sin embargo, esa cualidad desconocida lo hace aún más deliciosamente repelente. Varios milenios después, la descripción de César de un coloso apocalíptico permanece grabada en nuestro subconsciente.

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Leer el articulo original en Den Of Geek por David Crow.